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鄢郢之战:“战神”白起水攻楚国军事重镇鄢城,淹死30余万军民

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原标题:鄢郢之战:“战神”白起水攻楚国军事重镇鄢城,淹死30余万军民

公元前281年,与秦国结好多年的楚顷襄王,突然与秦国反目成仇,并积极组织合纵,准备与秦国一战。

楚顷襄王的转变,据说是在在一位民间猎人的游说下,不仅记起了客死秦国的楚怀王,更激发鲸吞天下的雄心壮志。其实,楚顷襄王之所以在此时发难,原因无外乎有以下几个。首先,就是秦国是宣太后芈八子(芈月)及弟穰侯魏冉把持大权,年轻的秦昭王则在一群秦国王公的支持跃跃欲试准备夺回权力,一场宫廷斗争正在悄然间进行;其次,赵国经过赵武灵王的改革之后,成为一支强大的军事力量,牵制着秦国诸多精力;再次,曾经强大的齐国,在燕国的打击下险些灭国,虽然在田单勉强复国成功,但是实力早已衰退;最后,就是地处中原的韩、魏等国,在秦国多年的打击下,早已是苟延残喘,任何大国如果全力一击,都有可能将他们吞并。

此时的楚顷襄王与其说是想要抗击秦国,不如说想要以此为借口,合纵各国去抢夺中原小国的地盘。所以,其合纵的第一步,就是联合齐、韩两国,想以“假途灭虢”之计,去夺取所谓周天子最后残留的领地。不过,楚顷襄王虽然有了万丈雄心,却是志大才疏之人。早已无人问津的周天子,只是派出了一位名叫武公的人,就利用“两行伶牙俐齿”颠覆了楚国整个朝堂,放弃了攻击周天子的计划。楚顷襄王的计划落空了,而且此次合纵也没有给秦国造成任损伤。但是,秦国却利用楚国犹豫不决之际,在公元前279年通过淹池之会与赵国达成和解。在解决了后顾之忧以后,秦国派大良造白起带兵讨伐楚国。

白起此次讨伐楚国,首先需要感谢的是司马错。这位在巴、蜀经营多年的老将,在公元前280年带领大军沿江而下,攻占了楚国的黔中郡。秦军占据黔中郡之后,不仅从上游对楚国形成巨大威胁。为了解决这一潜在威胁,楚国在公元前279年派大将庄蹻带领大军前去收复黔中郡。结果,让楚国在面对秦国攻击时,缺少而来一支精锐部队。除此之外,为楚国带来更大隐患的是,在司马错攻占黔中之后,楚国将上庸(今湖北省竹山县东南)和汉江以北的土地给秦国。使秦国有一了攻伐楚国的根据地,更可以形成自北向南俯瞰楚国腹地的优势。所以,白起这次攻击楚国采用的就是捣楚国统治中心地区的战略方针。

公元前279年,白起带领大军沿汉水长驱直入,为了表达自己置之死地而后生的决心,白起将大军行进中经过的桥梁全部毁坏,之后弃舟登陆后又将船只全部焚烧。此举,此举果然激发了秦军的斗志,一路掠取汉水流域丰饶的粮草补给军需,迅速占领了楚国要地邓穰(湖北襄阳北),最终兵锋直逼楚国别都鄢(宜城东南)。鄢城作为拱卫楚国都城郢都的军事重镇,在当时是一座名副其实的大城,仅仅居民就达到30余万。楚国希望利用这座鄢城的坚固城防,集结重兵、坚壁清野,与秦国打一场消耗战。

蓝色为鄢水,橘红色为白起修筑的长渠灌鄢城

楚国人坚守不出,让白起和秦军陷入了进退维谷的境地。强攻鄢城,秦军根本承受不起这个损失;采用围攻,秦军的兵力有不够。而且,秦军已深入楚国腹地,粮草、器械、兵员支援不便,不适合长期作战。此时,秦军之中有善于水利的人发现鄢城的东南方有“长谷水”流过,于是就像白起建议,对鄢城采取水攻的方法。于是,秦军开始利用鄢水自荆山长谷出,而流向东南的有利条件,在南漳县武安镇谢家台修建长120米,高3.4米的拦水堰坝。同时向鄢城方向挖掘引水长渠,这条40公里长的人工河,后来被命名为白起渠。巨量流大的“长谷水”在遇到拦水堰后,顺着人工水渠不断往鄢城冲去。结果,鄢城的城墙根本挡不住汹涌的洪水,水从城西灌到城东,泛滥的洪水将鄢城军民从城西卷往城东,多数尸体为城东城墙所阻,尸积如山,一副地狱惨状。只有少数军民手抱木头或木板,随水漂流十几里才得以保命,大约有三十余万军民在此次水战中丧生。秦军兵不血刃的攻占了这座楚国重镇。

夺取鄢城之后,白起顺势攻取了西陵(今湖北宜昌西北)。秦军在楚国腹地攻占了诸多重镇之后,立即从国内迁移囚徒,充实这些地方的户口,将这些地区牢牢掌控。同时,白起还抓紧时间休整军队,扩充兵员,筹备补给准备对楚国都城郢都发起攻击。或许,在白起看来楚国为了保卫郢都会不惜一切代价,所以双方之间必然会展开一场激烈的血战。结果,出乎白起的意料,那个曾经想要与秦国一较高下的楚顷襄王,早已被白起吓破了胆。根本没有筹备如何抵抗秦军,反而是带领王公贵族,放弃郢都仓皇东逃到了陈地。于是,白起在公元前278年带领大军以摧枯拉朽的架势,完成了攻占郢都的壮举。攻占郢都之后,白起下令烧毁楚国的宗庙,以及楚国先王的陵墓,将楚国大半国土收入秦国囊中。

鄢郢之战,那个曾经号称占地五千里,带甲百万的楚国,遭遇了重创,在面对秦国之时只能求得自保。秦国则一举成为战国七雄中,占地最大的国家,对于其他六国而言已经占据了压倒性的优势。

当然,除了这些之外,被楚顷襄王流放到汨罗江的大诗人屈原,在听闻郢都被攻占之后,政治思想破灭,对前途感到绝望,虽有心报国,却无力回天,只得以死明志,就在同年五月五日投汨罗江自杀。